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Clarin: Manu´s interview: He is quite sure he will be a free agent

[LD's NOTE: It has been translated into English by LE. Check the comments.]

It was hard for him to face the situation but now Manu is quite sure he will be a free agent by july or august and he will have to decide where to go.

EL BAHIENSE ADELANTA QUE SIENTE TERMINADO SU VINCULO CON LOS SPURS DESPUES DE OCHO AÑOS

"Ya ni espero que me extiendan el contrato"

Le costó enfrentar lo que imaginaba, pero ya lo tiene asumido: Manu no será más un Spurs desde el 1° de julio, después de tres títulos ganados en 8 años. La primicia sale de su boca con palabras imperdibles.

"Estoy bastante seguro de que voy a ser agente libre y de que en julio o agosto tendré que tomar una decisión sobre dónde ir -reconoce--. Ya ni espero que el equipo me ofrezca una extensión del contrato".

¿Te dan señales?

"No, no hubo ninguna señal. La última fue antes de lesionarme el año pasado y no se habló más del tema. En este punto de la temporada no sé si extendería el contrato, depende de la oferta. Pero estoy muy mentalizado para sentarme el 1° de julio con mi agente y mi mujer y ver qué ofertas tengo."

Vos no sos un Spurs cualquiera, por tu rendimiento y la idolatría de la gente. ¿No te pega fuerte que te dejen ir?

"De entrada me pegó porque pensé que la relación era otra. Uno es un poco más romántico. Eso fue el año pasado, pero éste es distinto. Sé cómo están las cartas repartidas y nadie regala nada cuando llega el momento de negociar. Ni la franquicia ni los jugadores. Hay que entender esto como un negocio y hay que saber jugar en él. De entrada estaba dolido, pero ya lo entendí."

San Antonio tuvo dos temporadas de menor rendimiento desde el título de 2007. Hoy se ubica cuarto en la Conferencia Oeste. ¿Cómo lo ve Manu?

"No estamos jugando tan bien como deberíamos a esta altura. Tuvimos muchos altibajos y los seguimos teniendo, así que no te digo preocupado, pero tendríamos que haber sufrido entre 3 y 5 derrotas menos. Esperemos recuperarnos durante el calendario jodido que se viene, porque sabemos que en febrero y marzo no estamos casi nunca en casa. Esperemos no pagar caro las derrotas que tuvimos de local."

Fue muy fuerte haber ganado tres títulos en cinco años. ¿Esperabas un bajón del equipo? ¿Te planteaste si el tiempo de los Spurs había llegado a su fin?

"No llegué a ese momento. Es muy jodido salir campeón de la NBA, ja ja. Ese es el tema. No es que porque no ganamos en dos años cambia mucho. Muchos no lo ganaron en 10 o en 20 y siempre tuvieron chances. Está dentro de las posibilidades. Tenés lesiones, perdés con un tiro increíble o simplemente el rival juega mejor. Tampoco hay que ser tan arrogante de pensar que tenemos que ganar todos los años."

¿Juegan distinto que en la época dorada?

"Ahora que tenemos más talento y vías de gol, tratamos de ser menos esquematizados y darnos más libertad, pero a grandes rasgos somos el mismo equipo. Tratamos de defender igual y cuando cuenta sale a flote la misma identidad que antes."

¿Puede ser que la NBA se haya emparejado y ya no se vea tanta espectacularidad?

"La verdad es que a mí me sigue sorprendiendo día a día lo que veo: el atleticismo de ciertos jugadores, las jugadas que se ven, el talento... Todas las semanas pasa algo que te sorprende."

Como esa jugada en la que te lanzaste sobre los fotógrafos y recuperaste una pelota imposible que terminó en el tiro ganador contra Oklahoma...

"La pelota quedó justo ahí y no tenía otra posibilidad. Me tiré y traté de salvarla. Dejás la vida por una pelota si perdés por un punto en el final. No creo haber hecho nada tan único."

Clarin

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Full interview recorded !

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